Jednym ze znanych sposobów określających skuteczność metod antykoncepcji jest wskaźnik Pearla opracowany w 1932 roku przez Raymonda Pearla. Wskaźnik ten jest iloczynem liczby 1200 (lub 1300 – w zależności od badacza) i ilorazu liczby niezamierzonych poczęć do liczby przebadanych cykli, przy stosowaniu określonej metody antykoncepcji. Wynik określa ilość zapłodnień w ciągu 12 miesięcy na 100 przebadanych kobiet. Im większy jest wskaźnik Pearla tym metoda jest mniej skuteczna. Wskaźnik Pearla wynosi 85 bez stosowania metod antykoncepcji.

Wiadomo, że skuteczność danej metody antykoncepcji zależy od wielu czynników. Przede wszystkim od prawidłowego zastosowania danego środka antykoncepcji (stosowanie się do zastrzeżeń producenta), jakość stosowanych środków oraz rozwagi partnerów. Stąd też rozbieżności przy podawaniu wyniku wskaźnika Rearla oraz przedstawianie wyników wskaźnika dla właściwego i niewłaściwego stosowania (dla danej metody).

Wartość wskaźnika Pearla jest wynikiem badań empirycznych. Zależy ona między innymi od populacji (w której zostało przeprowadzone badanie). Wniosek z tego, że w różnych obszarach badań, mogą być uzyskane inne wyniki wskaźnika Pearla.

Poniżej przedstawione zostały w tabeli przykładowe wartości wskaźnika Pearla dla poszczególnych metod antykoncepcji przy uwzględnieniu zaleceń związanych ze stosowaniem środka antykoncepcji.

Skuteczność metod wg wskaźnika Pearla

Metoda antykoncepcyjna Przy pełnym stosowaniu wszystkich zaleceń dotyczących stosowania danej metody Przy niepełnym stosowaniu wszystkich zaleceń dotyczących stosowania danej metody
Tabletki dwuskładnikowe E+P 0,1 6,0 – 8,0
Iniekcje hormonalne typu depo 0,3 0,3
Tabletki jednoskładnikowe (P, skuteczność oceniana u kobiet w okresie laktacji) 0,5 1,0
Tradycyjna wkładka domaciczna 0,6 0,8
Hormonalna wkładka domaciczna 0,1 0,1
Sterylizacja kobiet 0,2 0,4
Metoda LAM ok.1,0 (w pierwszych 6 miesiącach) 2,0 (w pierwszych 6 miesiącach)
Prezerwatywy męskie 2,0 15,0
Stosunek przerywany 4,0 15,0-28,0
Środki plemnikobójcze 6,0 26,0
Współżycie bez zabezpieczenia 85,0 85,0